Tappeto erboso potenziato con endofiti: cosa sono gli endofiti e cosa fanno

Mentre stai leggendo le etichette delle miscele di semi di erba nel tuo centro di giardinaggio locale, noti che, nonostante nomi diversi, la maggior parte ha ingredienti comuni: bluegrass del Kentucky, loietto perenne, festuca da masticare, ecc. Quindi un'etichetta ti viene fuori perché in grandi lettere in grassetto che dice: "Endophyte Enhanced." Quindi, naturalmente, compri quello che dice che è arricchito con qualcosa di speciale, proprio come farebbe me o qualsiasi altro consumatore. Allora cosa sono gli endofiti? Continua a leggere per conoscere le erbe potenziate dagli endofiti.

Cosa fanno gli endofiti?

Gli endofiti sono organismi viventi che vivono all'interno e formano relazioni simbiotiche con altri organismi viventi. Le erbe potenziate dagli endofiti sono erbe che hanno funghi benefici che vivono al loro interno. Questi funghi aiutano le erbe a immagazzinare e utilizzare l'acqua in modo più efficiente, sopportare meglio il caldo estremo e la siccità e resistere a determinati insetti e malattie fungine. In cambio, i funghi utilizzano parte dell'energia che le erbe ottengono attraverso la fotosintesi.

Tuttavia, le endofite sono compatibili solo con alcune erbe come loietto perenne, festuca alta, festuca fine, festuca masticatoria e festuca dura. Non sono compatibili con il Kentucky bluegrass o bentgrass. Per un elenco delle specie erbacee potenziate dagli endofiti, visitare il sito web del National Turfgrass Evaluation Program.

Tappeto erboso potenziato endofito

Gli endofiti aiutano i tappeti erbosi della stagione fredda a resistere al caldo estremo e alla siccità. Possono anche aiutare i tappeti erbosi a resistere alle malattie fungine Dollar Spot e Red Thread.

Gli endofiti contengono anche alcaloidi che rendono i loro compagni erbosi tossici o sgradevoli per fatturare insetti, insetti chinch, webworms delle zolle, vermi caduti e tonchi del gambo. Questi stessi alcaloidi, tuttavia, possono essere dannosi per il bestiame che li pascola. Anche se a volte cani e gatti mangiano erba, non consumano quantità sufficienti di erbe potenziate dagli endofiti per danneggiarli.

Gli endofiti possono ridurre l'uso di pesticidi, l'irrigazione e la manutenzione del prato, facendo anche crescere l'erba in modo più vigoroso. Poiché gli endofiti sono organismi viventi, i semi di erba potenziati dagli endofiti rimarranno vitali solo per un massimo di due anni se conservati a temperatura ambiente o superiore.

Immagine di © Angela Farley

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