Le malattie delle piante e gli esseri umani: i virus delle piante fanno ammalare le persone

Non importa quanto attentamente ascolti le tue piante, non sentirai mai un solo "Achoo!" dal giardino, anche se infettati da virus o batteri. Sebbene le piante esprimano queste infezioni in modo diverso dagli umani, alcuni giardinieri si preoccupano della trasmissione di malattie delle piante agli esseri umani - dopotutto, possiamo anche contrarre virus e batteri, giusto?

I batteri delle piante possono infettare un essere umano?

Sebbene sembrerebbe un gioco da ragazzi presumere che le malattie delle piante e quelle umane siano distinte e non possano passare da una pianta all'altra, non è affatto così. L'infezione umana dalle piante è molto rara, ma accade. Il principale agente patogeno preoccupante è un batterio noto come Pseudomonas aeruginosa, che causa un tipo di marciume molle nelle piante.

Le infezioni da P. aeruginosa negli esseri umani possono invadere quasi tutti i tessuti del corpo umano, a condizione che siano già indeboliti. I sintomi variano ampiamente, dalle infezioni del tratto urinario alla dermatite, alle infezioni gastrointestinali e persino alle malattie sistemiche. A peggiorare le cose, questo batterio sta diventando sempre più resistente agli antibiotici negli ambienti istituzionali.

Ma aspetta! Prima di correre in giardino con una lattina di Lysol, tieni presente che anche in pazienti gravemente malati e ospedalizzati, il tasso di infezione da P. aeruginosa è solo dello 0.4%, il che rende altamente improbabile che tu possa mai sviluppare un'infezione anche se hai ferite aperte che vengono a contatto con tessuti vegetali infetti. I sistemi immunitari umani normalmente funzionanti rendono altamente improbabile l'infezione umana dalle piante.

I virus delle piante fanno ammalare le persone?

A differenza dei batteri che possono funzionare in modo più opportunistico, i virus necessitano di condizioni molto precise per diffondersi. Anche se mangi i frutti dei tuoi meloni infettati dal mosaico di zucca, non contrarrai il virus responsabile di questa malattia (Osservazioni:: mangiare frutti di piante infette da virus non è raccomandato - di solito non sono molto gustosi ma non ti faranno male.).

Dovresti sempre eliminare le piante infette da virus non appena ti rendi conto che sono presenti nel tuo giardino, poiché sono spesso trasportate da piante malate a piante sane da insetti succhiatori di linfa. Ora puoi tuffarti, i potatori in fiamme, sicuri che non ci sia una connessione significativa tra le malattie delle piante e gli esseri umani.

Immagine di Richard Riley

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