Come raccogliere i mirtilli rossi – suggerimenti per la raccolta dei mirtilli

A causa della loro alta concentrazione di vitamina C e proprietà antiossidanti, i mirtilli rossi sono diventati un alimento base quasi quotidiano per alcuni, non solo relegati al loro uso annuale per il Ringraziamento. Questa popolarità potrebbe farti pensare a scegliere i tuoi mirtilli rossi. Allora come vengono raccolti i mirtilli rossi?

Come raccogliere i mirtilli rossi

I mirtilli rossi coltivati ​​in commercio sono conosciuti come il mirtillo rosso americano (Vaccinium macrocarpon) o talvolta indicati come lowbush. Sono in realtà viti legnose e perenni che possono allungare i corridori a 6 piedi. Quando arriva la primavera, le viti emettono germogli verticali dai corridori, che poi producono fiori seguiti da mirtilli rossi in autunno.

Queste varietà di mirtillo rosso coltivate commercialmente sono coltivate nelle paludi, un ecosistema delle zone umide costituito da muschio di sfagno, acqua acida, depositi di torba e una sostanza simile a un tappeto sulla superficie dell'acqua. La palude è stratificata con strati alternati di sabbia, torba, tomba e argilla ed è un ambiente specifico a cui i mirtilli rossi si adattano bene. In effetti, alcune torbiere di mirtilli hanno più di 150 anni!

Tutto molto interessante, ma non ci ha fatto capire come gli agricoltori raccolgono i mirtilli o quando raccogliere i mirtilli.

Quando raccogliere i mirtilli

All'inizio della primavera, i mirtilli rossi iniziano a fiorire. Il fiore viene quindi impollinato e inizia a svilupparsi in una piccola bacca cerosa e verde che continua a maturare per tutta l'estate.

Alla fine di settembre, le bacche sono sufficientemente mature e inizia la raccolta dei mirtilli. Esistono due metodi di raccolta dei mirtilli rossi: raccolta a secco e raccolta a umido.

Come vengono raccolti i mirtilli rossi?

La maggior parte degli agricoltori commerciali utilizza il metodo di raccolta a umido perché raccoglie la maggior parte delle bacche. La raccolta umida ottiene circa il 99% del raccolto mentre la raccolta secca solo un terzo circa. Le bacche raccolte a umido devono essere lavorate a caldo e trasformate in succo o salsa. Allora come funziona la raccolta a umido?

I mirtilli galleggiano; hanno sacche d'aria all'interno, quindi le torbiere allagate facilitano la rimozione del frutto dalla vite. Mulinelli ad acqua o “frullini per le uova” agitano l'acqua della palude, che agita le bacche delle viti facendole galleggiare fino alla superficie dell'acqua. Poi la plastica o il legno "rimbombano" intorno alle bacche. Vengono quindi sollevati su un camion tramite un trasportatore o una pompa per essere portati via per la pulizia e la lavorazione. Più del 90 percento di tutti i mirtilli rossi commerciali vengono raccolti in questo modo.

La raccolta dei mirtilli rossi con il metodo a secco produce meno frutti, ma di altissima qualità. I mirtilli rossi raccolti a secco vengono venduti interi come frutta fresca. I raccoglitori meccanici, proprio come i grandi tosaerba, hanno denti di metallo per strappare i mirtilli rossi dalla vite che vengono poi depositati in sacchi di juta. Gli elicotteri trasportano quindi le bacche raccolte sui camion. Un separatore di bounce board viene utilizzato per distinguere le bacche fresche da quelle che hanno superato il loro periodo migliore. Le bacche più sode e fresche rimbalzano meglio di quelle vecchie o danneggiate.

Prima che le macchine fossero inventate per aiutare nella raccolta dei mirtilli, erano necessari 400-600 lavoratori agricoli per raccogliere le bacche a mano. Oggi, sono necessarie solo dalle 12 alle 15 persone per la raccolta delle torbiere. Quindi, se stai coltivando e raccogliendo i tuoi mirtilli rossi, inondali (il che potrebbe essere poco pratico) o raccoglili a secco.

Per fare questo, assicurati che sia asciutto fuori. Buone bacche per la raccolta dovrebbero essere sode al tatto e un colore da rosso a cremisi scuro. Dopo la raccolta, puoi provare il "test di rimbalzo" su una superficie piana per assicurarti che i tuoi mirtilli maturi siano belli ed elastici.

Immagine di PastaProduktion

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