Ulteriori informazioni sugli insetti assassini

Gli insetti assassini (Zelus renardii) sono insetti utili che dovrebbero essere incoraggiati nel tuo giardino. Ci sono circa 150 specie di insetti assassini in Nord America, la maggior parte delle quali svolge un servizio al giardiniere e all'agricoltore. Gli insetti predano uova di insetti, cicaline, afidi, larve, punteruoli e altri. L'insetto assassino si trova nei campi coltivati, ma è anche un insetto comune nel paesaggio domestico.

Identificazione degli insetti assassini

Gli insetti assassini sono lunghi da 1/2 a 2 pollici e hanno una parte della bocca curva che sembra una scimitarra. Possono essere marrone, marrone chiaro, rosso, giallo nerastro e spesso bicolore. La parte della bocca curva funge da sifone. Dopo che l'insetto ha catturato la sua preda nelle zampe anteriori spinose o appiccicose, attaccherà la parte della bocca nell'insetto e ne succhierà i liquidi. Il più grande della specie, l'insetto della ruota (Arilus cristatus), ha una cupola a forma di ingranaggio sul dorso che ricorda la ruota di una nave.

Informazioni sugli insetti assassini

La femmina dell'insetto assassino depone le uova più volte durante la stagione calda. Le uova sono ovali e marroni e di solito sono attaccate alla parte inferiore di una foglia. Le larve sono simili nell'aspetto agli adulti e hanno lo stesso corpo lungo. Non hanno ali e devono attraversare da quattro a sette stadi o periodi di crescita prima di diventare adulti. Questo richiede circa due mesi e poi il ciclo ricomincia. Le ninfe sono preda di uccelli, grandi artropodi e roditori. Gli adulti dell'insetto assassino svernano tra foglie, corteccia e detriti.

Gli insetti assassini si trovano in una copertura erbosa o cespugliosa durante i caldi mesi estivi. Possono essere in fiori di campo, in particolare la verga d'oro, verso l'autunno. Sono comuni anche nelle aree boschive, nelle siepi e lungo strade, recinzioni e sentieri. Gli insetti si muovono lentamente e sono facili da individuare.

Come accennato, gli insetti assassini sono meravigliosi insetti utili da avere nel tuo giardino. Daranno la caccia e mangeranno molti degli insetti nocivi che si trovano frequentemente nel giardino, il che riduce la necessità di un controllo manuale o chimico dei parassiti. A differenza della mantide religiosa o delle coccinelle, gli insetti assassini non vengono venduti nei centri di giardinaggio per il controllo dei parassiti, ma comprenderne i benefici e sapere cosa sono in grado di fare per te può impedirti di scambiare accidentalmente questo utile insetto come una minaccia per il tuo giardino.

Punture di insetti assassini

Per quanto siano utili in giardino, gli insetti assassini morderanno se maneggiati o disturbati. Il loro morso non è considerato minaccioso, ma può essere doloroso. Il morso rimane doloroso e si gonfia e prude per un periodo successivo, proprio come una puntura d'ape o una zanzara. Inietta una tossina a cui alcune persone sono allergiche. Qualsiasi dolore o gonfiore eccessivo deve essere segnalato al medico.

NOTA: Sebbene appartengano alla stessa famiglia e siano comunemente confusi tra loro, gli insetti assassini benefici in questo articolo NON sono gli stessi degli insetti che baciano (chiamati anche insetti assassini), che portano la malattia di Chagas.

Immagine di Susan E. Adams

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