Aloe vs piante di agave: qual è la differenza tra aloe e agave

Spesso acquistiamo piante succulente etichettate in modo improprio e, a volte, non c'è alcuna etichetta. Una di queste situazioni può verificarsi quando acquistiamo agave o aloe. Le piante sembrano simili e, se non le hai coltivate entrambe, è facile confonderle. Continua a leggere per saperne di più sulle differenze di aloe e agave.

Piante di aloe e agave: qual è la differenza?

Mentre entrambi richiedono condizioni di crescita e cure simili (tolleranti alla siccità e amano il pieno sole), ci sono enormi differenze interne tra aloe e agave, ed è importante conoscerle in alcune situazioni.

Ad esempio, le piante di aloe vera contengono un liquido medicinale che possiamo usare per ustioni e altre irritazioni cutanee minori. Non vorremmo provare a rimuoverlo da un'agave. Mentre l'aspetto delle piante è simile, le agavi vengono utilizzate per creare corde da foglie fibrose mentre l'interno dell'aloe contiene una sostanza gelatinosa.

Il succo di aloe viene consumato in vari modi, ma non farlo con l'agave, come ha scoperto una donna nel modo più duro dopo aver mangiato accidentalmente una foglia di un'agave americana, pensando che fosse aloe. La sua gola divenne insensibile e il suo stomaco dovette pompare. Si è ripresa dall'ingestione della pianta velenosa; tuttavia, è stato un errore doloroso e pericoloso. Un motivo in più per conoscere la differenza tra aloe e agave.

Ulteriori differenze di aloe e agave includono i loro punti di origine. L'aloe proviene originariamente dalla penisola dell'Arabia Saudita e dal Madagascar, dove si è poi diffusa e sviluppata nell'area mediterranea. Lo sviluppo di alcune specie ha portato a coltivatori invernali mentre altri crescono in estate. È interessante notare che alcune aloe crescono in entrambe le stagioni.

L'agave si è sviluppata più vicino a casa per noi, in Messico e nel sud-ovest americano. Un esempio di evoluzione convergente, l'aloe e l'agave sono solo lontanamente imparentati dai tempi in cui i dinosauri vagavano per la terra. Le loro somiglianze sono iniziate circa 93 milioni di anni fa, secondo i ricercatori.

Come distinguere l'agave e l'aloe

Mentre le somiglianze possono causare confusione ed evocare il pericolo come accennato, ci sono alcuni semplici modi per imparare fisicamente a distinguere l'agave e l'aloe.

  • L'aloe ha più fiori. L'agave ne ha uno solo e spesso muore dopo la fioritura.
  • L'interno delle foglie di aloe è gelatinoso. L'agave è fibrosa.
  • La durata della vita dell'aloe è di circa 12 anni. Gli esemplari di agave possono vivere fino a 100 anni.
  • Le agave sono più grandi dell'aloe, nella maggior parte dei casi. Ci sono eccezioni, come con l'aloe degli alberi (Aloe bainesii).

In caso di dubbio, non consumare la pianta a meno che tu non sia sicuro che sia un'aloe. Il gel all'interno è la migliore indicazione.

Immagine di barmalini

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