Coltivazione dell’albero del pane – dove cresce l’albero del pane e cura dell’albero del pane

Anche se non li coltiviamo qui, troppo freddi, la cura e la coltivazione dell'albero del pane è ampiamente praticata in molte culture tropicali. È una delle principali fonti di carboidrati, un alimento base in gran parte dei tropici, ma cos'è un albero del pane e dove cresce l'albero del pane?

Cos'è l'albero del pane?

L'albero del pane (Artocarpus altilis) è originario dell'arcipelago malese e ha ottenuto un certo riconoscimento grazie alla sua affiliazione con la famosa nave del Capitano Bligh, il Bounty, nel 1788. A bordo del Bounty c'erano migliaia di alberi del pane diretti alle isole delle Indie occidentali. Il frutto viene coltivato nel sud della Florida negli Stati Uniti o importato dalle Indie occidentali, in particolare dalla Giamaica, da giugno a ottobre, a volte tutto l'anno, e si trova nei mercati specializzati locali.

L'albero del pane raggiunge un'altezza di circa 85 piedi e ha foglie grandi, spesse e profondamente dentellate. L'intero albero produce un succo lattiginoso chiamato lattice quando viene tagliato, che è utile per una serie di cose, in particolare, il calafataggio della barca. Gli alberi hanno fiori sia maschili che femminili che crescono sullo stesso albero (monoico). Le fioriture maschili emergono per prime, seguite da fioriture femminili che vengono impollinate pochi giorni dopo.

Il frutto risultante è da rotondo a ovale, lungo 6 "-8" e largo circa 8 ". La buccia è sottile e verde, maturando gradualmente in un verde più pallido con alcune aree bruno-rossastre e screziata con protuberanze poligonali irregolari. A maturità il frutto è bianco all'interno e amidaceo; quando è verde o poco maturo, il frutto è duro e amidaceo come una patata.

L'albero del pane è utilizzato principalmente come verdura e, una volta cotto, ha un sapore muschiato e fruttato e, tuttavia, estremamente delicato, si presta bene a piatti audaci come il curry. L'albero del pane maturo può avere una consistenza come l'avocado maturo o essere liquido come il formaggio brie maturo.

Fatti dell'albero del pane

L'albero del pane è una delle piante alimentari più produttive al mondo. Un singolo albero può produrre fino a 200 o anche più frutti delle dimensioni di un pompelmo a stagione. La produttività varia a seconda delle zone di coltivazione umide o più asciutte. Il frutto è ricco di potassio e viene utilizzato in modo molto simile a una patata: può essere bollito, al vapore, al forno o fritto. Immergere l'albero del pane per circa 30 minuti prima dell'uso per rimuovere la linfa bianca e amidacea o il lattice.

Un altro fatto interessante dell'albero del pane è che è strettamente correlato alla "noce di pane" e al "jackfruit". Questa specie di pianura equatoriale può essere trovata molto spesso al di sotto di altezze di piedi 2,130 ma può essere vista ad altezze fino a piedi 5,090. Crescerà in terreni neutri o alcalini composti da sabbia, terriccio sabbioso, terriccio o argilla sabbiosa. Tollera anche i terreni salini.

I popoli polinesiani trasportavano talee e piante a strati d'aria su grandi distanze oceaniche, tanto erano estasiati dalla pianta. Non solo l'albero del pane era un'importante fonte di cibo, ma usavano il legno leggero e resistente alle termiti per edifici e canoe. Il lattice appiccicoso prodotto dall'albero veniva utilizzato non solo come agente di calafataggio, ma anche per intrappolare gli uccelli. La polpa di legno è stata trasformata in carta e utilizzata anche in medicina.

Il tradizionale alimento base del popolo hawaiano, il poi, che è fatto di radice di taro, può anche essere sostituito con l'albero del pane o aumentato con esso. Il risultante poi dell'albero del pane è indicato come poi ulu.

Recentemente, gli scienziati hanno scoperto tre composti o acidi grassi saturi (acido caprico, undecanoico e laurico) che sono più efficaci nel respingere le zanzare rispetto al DEET. Nonostante l'importanza storica e culturale dell'albero del pane, continuiamo a trovare nuovi usi per questa pianta incredibilmente versatile.

Immagine di bennyartist