Cos’è la mela cotogna: scopri come coltivare alberi di mele cotogne

Se stai cercando un albero o un arbusto ornamentale in fiore che produca frutti profumati e abbia un bell'aspetto durante tutto l'anno, considera la coltivazione della mela cotogna. Gli alberi di mele cotogne (Cydonia oblonga) erano popolari durante il periodo coloniale ma alla fine caddero in disgrazia perché non offrivano alcuna gratificazione immediata: non si potevano mangiare direttamente dall'albero.

L'interesse per il frutto è in qualche modo ripreso grazie a varietà migliorate che possono essere consumate fresche, ma le mele cotogne sono un attore così minore nell'economia agricola che il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti non le tiene traccia. Per coloro che sono interessati alla coltivazione di mele cotogne, tuttavia, aiuta a saperne di più sulla buona cura delle mele cotogne per ottenere il massimo dalla tua pianta.

Cos'è la mela cotogna?

La mela cotogna è un frutto giallo molto profumato utilizzato per fare marmellate e gelatine. Le mele cotogne variano in forma. Molti hanno la forma di una mela, mentre altri ricordano una pera. I frutti della mela cotogna in fiore sono commestibili? Sì. Il frutto su una mela cotogna in fiore è commestibile, ma il frutto su una mela cotogna in fiore o giapponese è estremamente aspro.

Anche se puoi usarli per fare marmellate e gelatine, otterrai risultati molto migliori da una mela cotogna che è stata allevata per produrre frutta. Coltiva mele cotogne fiorite se il tuo obiettivo è quello di produrre una straordinaria esposizione di fiori rosa, rossi o arancioni all'inizio della primavera. Altrimenti, scegli una cultivar moderna sviluppata per il consumo fresco.

Come coltivare un albero di mele cotogne

Gli alberi di mele cotogne sono resistenti nelle zone da 5 a 9 del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti. Coltivare alberi di mele cotogne non è così difficile fintanto che si possono fornire condizioni adeguate. Scegli una posizione soleggiata con terreno fertile. Le mele cotogne si adattano a terreni umidi o asciutti ma danno il meglio quando il terreno è ben drenato.

Dovrai anche piantare due alberi per una buona impollinazione.

Quindici cure

Gli alberi di mele cotogne hanno una certa tolleranza alla siccità, ma dovresti annaffiarli durante periodi di siccità prolungati come parte della tua routine di cura delle mele cotogne. È difficile innaffiare troppo un albero di mele cotogne, quindi innaffialo ogni volta che hai dei dubbi.

Fertilizzare con un fertilizzante a basso contenuto di azoto in primavera. I fertilizzanti per prato e altri alimenti vegetali ad alto contenuto di azoto incoraggiano il fogliame rigoglioso e una nuova crescita a scapito di fiori e frutta.

Le mele cotogne sono piccoli alberi con una buona forma naturale che è facile da mantenere. Forma un albero giovane rimuovendo tutti i rami principali tranne cinque dalla chioma in modo da non dover eseguire potature pesanti quando l'albero è maturo. Rimuovi i rami morti, malati e danneggiati non appena appaiono.

Immagine di Steve R.

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