Cristalli di ritenzione idrica: informazioni sulle sfere di umidità per il suolo

Se sei un giardiniere domestico che passa un po 'di tempo a navigare nei garden center o su Internet, probabilmente hai visto prodotti che contengono cristalli di ritenzione idrica, cristalli di umidità del suolo o perle di umidità per il suolo, che sono tutti termini diversi per idrogel. Le domande che potrebbero venire in mente sono: "Cosa sono gli idrogel?" e "I cristalli d'acqua nel terriccio funzionano davvero?" Continua a leggere per saperne di più.

Cosa sono gli idrogel?

Gli idrogel sono piccoli pezzi (o cristalli) di polimeri artificiali che assorbono l'acqua. I pezzi sono come spugne: trattengono un'enorme quantità di acqua rispetto alle loro dimensioni. Il liquido viene quindi rilasciato gradualmente nel terreno. Vari tipi di idrogel sono utilizzati anche in una serie di prodotti, comprese bende e medicazioni per ferite per ustioni. Sono anche ciò che rende i pannolini usa e getta così assorbenti.

I cristalli d'acqua nel terriccio funzionano?

I cristalli di ritenzione idrica aiutano effettivamente a mantenere umido il terreno per periodi più lunghi? La risposta è forse - o forse no, a seconda di chi chiedi. I produttori affermano che i cristalli trattengono da 300 a 400 volte il loro peso in liquidi, che conservano l'acqua rilasciando lentamente l'umidità alle radici delle piante e che resistono per circa tre anni.

D'altra parte, esperti di orticoltura presso l'Università dell'Arizona riferiscono che i cristalli non sono sempre efficaci e possono effettivamente interferire con la capacità di trattenere l'acqua del suolo. La realtà è probabilmente da qualche parte nel mezzo.

Potresti trovare i cristalli convenienti per mantenere umido il terriccio mentre sei via per un paio di giorni e possono prolungare l'irrigazione di un giorno o due durante il clima caldo e secco. Tuttavia, non aspettarti che gli idrogel fungano da soluzioni miracolose per lunghi periodi di tempo.

Le perle di umidità per il suolo sono sicure?

Ancora una volta, la risposta è un clamoroso forse, o forse no. Alcuni esperti dicono che i polimeri sono neurotossine e possono essere cancerogeni. È anche opinione comune che i cristalli d'acqua non siano sicuri per l'ambiente perché le sostanze chimiche vengono lisciviate nel terreno.

Quando si tratta di cristalli di ritenzione idrica, sono probabilmente convenienti, efficaci e relativamente sicuri per brevi periodi, ma potresti scegliere di non usarli a lungo termine. Solo tu puoi decidere se desideri utilizzare cristalli di umidità del suolo nel terriccio.

Immagine di Michael Lehet