Nomi di piante latini: perché usiamo nomi latini per le piante

Ci sono così tanti nomi di piante da imparare così com'è, quindi perché usiamo anche nomi latini? E comunque quali sono esattamente i nomi delle piante latine? Semplice. I nomi delle piante in latino scientifico sono usati come mezzo per classificare o identificare piante specifiche. Impariamo di più sul significato dei nomi delle piante latine con questa breve ma dolce guida alla nomenclatura botanica.

Cosa sono i nomi delle piante in latino?

A differenza del suo nome comune (di cui possono essercene diversi), il nome latino di una pianta è unico per ogni pianta. I nomi delle piante in latino scientifico aiutano a descrivere sia il "genere" che la "specie" di piante al fine di classificarle meglio.

Il sistema di nomenclatura binomiale (due nomi) fu sviluppato dal naturalista svedese Carl Linnaeus a metà del 1700. Raggruppando le piante in base a somiglianze come foglie, fiori e frutti, fondò un ordine naturale e le chiamò di conseguenza. Il "genere" è il più grande dei due gruppi e può essere equiparato all'uso di un cognome come "Smith". Ad esempio, il genere identifica uno come "Smith" e la specie sarebbe simile al nome di un individuo, come "Joe".

La combinazione dei due nomi ci dà un termine univoco per il nome individuale di questa persona, così come la combinazione dei nomi di piante latini scientifici "genere" e "specie" ci dà una guida alla nomenclatura botanica unica per ogni singola pianta.

La differenza tra le due nomenclature è che nei nomi delle piante latine il genere è elencato per primo ed è sempre in maiuscolo. La specie (o epiteto specifico) segue il nome del genere in minuscolo e l'intero nome latino della pianta è in corsivo o sottolineato.

Perché usiamo nomi di piante in latino?

L'uso di nomi di piante in latino può creare confusione per il giardiniere domestico, a volte anche intimidatorio. C'è, tuttavia, un'ottima ragione per usare nomi di piante latini.

Le parole latine per il genere o la specie di una pianta sono termini descrittivi usati per descrivere un tipo specifico di pianta e le sue caratteristiche. L'uso di nomi di piante latini aiuta a evitare la confusione causata dai nomi comuni spesso contraddittori e multipli che un individuo può avere.

Nel binomio latino, il genere è un sostantivo e la specie è un aggettivo descrittivo per esso. Prendiamo ad esempio, Acer è il nome della pianta latina (genere) per l'acero. Poiché esistono molti tipi diversi di acero, viene aggiunto un altro nome (la specie) per un'identificazione positiva. Quindi, quando confrontato con il nome Acer rubrum (acero rosso), il giardiniere saprà che sta guardando un acero con foglie rosse vibranti. Ciò è utile in quanto Acer rubrum rimane lo stesso indipendentemente dal fatto che il giardiniere sia in Iowa o in altre parti del mondo.

Il nome latino della pianta è una descrizione delle caratteristiche della pianta. Prendi l'Acer palmatum, per esempio. Ancora una volta, "Acer" significa acero mentre il descrittivo "palmatum" significa a forma di mano, ed è derivato da "platanoides", che significa "simile al platano". Pertanto, Acer platanoides significa che stai guardando un acero che assomiglia al platano.

Quando viene sviluppato un nuovo ceppo di pianta, la nuova pianta necessita di una terza categoria per descrivere ulteriormente le sue caratteristiche uniche. Questo esempio è quando un terzo nome (cultivar della pianta) viene aggiunto al nome della pianta latina. Questo terzo nome può rappresentare lo sviluppatore della cultivar, luogo di origine o ibridazione o una specifica caratteristica unica.

Significato dei nomi di piante in latino

Per una rapida consultazione, questa guida alla nomenclatura botanica (tramite Cindy Haynes, Dipartimento di orticoltura) contiene alcuni dei significati più comuni dei nomi di piante latine che si trovano nelle piante da giardino popolari.

Colori
alba Bianco
Ater Nero
aurea d'oro
azzurro Blu
criso Giallo
coccineus Scarlatto
eritro Rosso
ferrugineus arrugginito
haema Sangue rosso
latte; latteo
leuc Bianco
lividus Blu grigio
giallastra Giallo pallido
luteo Giallo
nigra Nero / scuro
puniceus Red-viola
viola Viola
rosea Rosa
rubra Rosso
diretto Verde
Origini o Habitat
alpinus Alpino
amur Fiume Amur - Asia
canadensis Canada
chinensis Cina
japonica Giappone
maritima Mare
Montana Montagne
occidentalis Ovest - Nord America
orientalis Asia orientale
sibirica Siberia
sylvestris Bosco
virginiana Virginia
Forma o abitudine
contorta Ritorto
globosa Arrotondato
gracilis Grazioso
maculata Macchiato
magnus Large
nana Nano
pendolo Pianto
prostrata Strisciante
rettani Strisciante
Parole di radice comuni
anthos Fiore
brevi Corti
Fili Filiforme
flora Fiore
I loro nomi Fogliame
cresciuto Large
etero alcuni
laevis liscio
lepto Snello
macro Large
mega Grande
microfono Small
mono Singolo
Multi Molti
phyllos Foglia / fogliame
stipendi Piatto / ampio
poli Molti

Sebbene non sia necessario imparare i nomi delle piante latine scientifiche, possono essere di aiuto significativo per il giardiniere in quanto contengono informazioni sulle caratteristiche specializzate tra specie vegetali simili.

Risorse:
https://hortnews.extension.iastate.edu/1999/7-23-1999/latin.html
https://web.extension.illinois.edu/state/newsdetail.cfm?NewsID=17126
https://digitalcommons.usu.edu/cgi/viewcontent.cgi?referer=&httpsredir=1&article=1963&context=extension_histall
https://wimastergardener.org/article/whats-in-a-name-understanding-botanical-or-latin-names/

Immagine di BreatheFitness

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