Ruggine sul mais dolce: gestione della ruggine comune del mais dolce nei giardini

La ruggine comune del mais dolce è causata dal fungo Puccinia sorghi e può provocare gravi perdite di resa o qualità del mais dolce. La ruggine del mais dolce è presente nelle regioni temperate e sub-tropicali e sverna negli Stati Uniti meridionali e in Messico. Tempeste estive e venti soffiano le spore del fungo della ruggine del mais nella cintura di mais.

Sintomi di ruggine sul mais dolce

All'inizio, i sintomi del fungo della ruggine del mais si manifestano come minuscole macchie gialle sulle foglie. Sette giorni dopo la comparsa di questi sintomi, si sviluppano in pustole bruno-rossastre che si formano sulla superficie superiore e inferiore della foglia. Le pustole poi si rompono e vengono rivelate le piccole spore color cannella. Le pustole possono essere circolari o allungate e possono essere trovate in bande o chiazze. Le foglie giovani sono più suscettibili delle foglie mature alla ruggine comune sul mais dolce.

Condizioni favorevoli per la ruggine del mais dolce

La ruggine comune del mais dolce si diffonde più comunemente quando le condizioni sono umide con un'umidità relativa elevata del 95% o superiore e temperature miti comprese tra 60 e 77 F. (16-25 C.). Le spore cadono sul fogliame e entro 3-6 ore dalle condizioni ottimali, germinano e infettano la pianta. Anche la leggera rugiada permetterà alle spore di germogliare.

Il mais coltivato commercialmente è raramente affetto dalla malattia; la ruggine sul mais dolce è molto più comune. Ciò è dovuto al fatto che molti popolari ibridi di mais dolce mancano di resistenza e ha anche a che fare con quando il mais viene piantato.

Il mais dolce viene solitamente piantato dalla tarda primavera all'inizio dell'estate in un programma di semina scaglionato. Ciò si traduce in un'elevata concentrazione di spore fungine provenienti da colture di mais dolce piantate in precedenza, proprio quando i campi piantati in ritardo contengono piante giovani sensibili.

Gestione della ruggine del mais dolce

Per ridurre l'incidenza della ruggine del mais, pianta solo mais resistente al fungo. La resistenza è sotto forma di resistenza specifica per la gara o parziale resistenza alla ruggine. In entrambi i casi, nessun mais dolce è completamente resistente.

Se il mais inizia a mostrare sintomi di infezione, spruzzare immediatamente un fungicida. Il fungicida è più efficace se iniziato al primo segno di infezione. Potrebbero essere necessarie due applicazioni. Contattare l'ufficio di estensione locale per consigli su fungicidi specifici e sul loro utilizzo.

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