Controllo della crosta di patate: scopri cosa causa la crosta di patate e come risolverlo

Come la pelle di elefante e la forfora argentata, la crosta di patate è una malattia non rilevabile che la maggior parte dei giardinieri scopre al momento del raccolto. A seconda dell'entità del danno, queste patate possono ancora essere commestibili una volta rimossa la crosta, ma sicuramente non sono adatte al mercato del contadino. Continua a leggere per saperne di più sulla malattia della ticchiolatura della patata e su come prevenirla la prossima stagione.

Cos'è la crosta di patate?

Dopo aver dissotterrato le patate scabby, potresti chiederti: "Che cosa causa la crosta di patate?" Sfortunatamente, la fonte dell'infezione non è un patogeno raro e di breve durata; è un batterio del suolo che può rimanere nel terreno a tempo indeterminato fintanto che la materia vegetale in decomposizione viene lasciata indietro. Il batterio, Streptomyces scabies, prospera in terreni con un pH superiore a 5.5 e temperature comprese tra 50 e 88 F. (10-31 C.). Le condizioni di crescita necessarie alle patate sono molto vicine a quelle preferite dalla ticchiolatura.

I tuberi di patata che soffrono di crosta sono ricoperti da lesioni circolari che possono apparire scure e sugherose. Quando sono presenti molte lesioni, a volte crescono l'una nell'altra, creando chiazze irregolari di danno. Le croste superficiali sono fastidiose, ma di solito possono essere tagliate e parte della patata recuperata. Possono svilupparsi malattie più gravi, che causano vaiolature profonde e screpolature che consentono a parassiti e malattie secondarie di penetrare nella carne del tubero.

Trattare la ticchiolatura nelle patate

Il controllo della crosta di patate è mirato a prevenire l'infezione nelle patate; una volta che le tue patate sono ricoperte di crosta, è troppo tardi per trattare. I futuri letti di patate possono essere protetti dalla crosta mantenendo il pH del terreno dei letti intorno a 5.2 con applicazioni liberali di zolfo. Evitare l'uso di letame fresco dove la crosta è stata un problema; il letame ben compostato è generalmente privo di agenti patogeni a causa del calore coinvolto nel processo. Modifica sempre i letti di patate in autunno se la crosta è un problema perenne.

Praticare la rotazione delle colture su intervalli di quattro anni può mantenere bassi i livelli di crosta, ma non seguire mai le patate con le seguenti colture poiché queste piante sono suscettibili alla ticchiolatura:

  • Barbabietole
  • Ravanelli
  • Rape
  • Carote
  • Rutabagas
  • pastinaca

Si ritiene che segale, erba medica e semi di soia riducano i problemi di ticchiolatura se usati in rotazione con questi ortaggi a radice. Gira queste colture di copertura appena prima di piantare per ottenere i migliori risultati.

Anche l'irrigazione intensa durante la formazione dei tuberi ha dimostrato di essere protettiva, ma dovrai mantenere il terreno umido per un massimo di sei settimane. Questa tecnica richiede grande cura; vuoi mantenere il terreno umido, ma non impregnato d'acqua. I terreni impregnati d'acqua incoraggiano un intero nuovo gruppo di problemi nelle patate.

Quando la malattia della ticchiolatura è diffusa nel tuo giardino nonostante i tuoi migliori sforzi, potresti provare alcune delle varietà di patate resistenti alla ticchiolatura. Scegli sempre semi certificati per evitare di portare più scabbia alla festa, ma Chieftan, Netted Gem, Nooksack, Norgold, Norland, Russet Burbank, Russet Rural e Superior sembrano particolarmente adatti ai giardini con problemi di croste.

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