Cosa sono le api oleaginose: scopri le api che raccolgono l’olio dai fiori

Le api raccolgono polline e nettare dai fiori per nutrire la colonia, giusto? Non sempre. Che ne dici di raccogliere olio api? Mai sentito parlare di api che raccolgono petrolio? Beh, sei fortunato. Il seguente articolo contiene informazioni sulla relazione poco conosciuta tra api e olio di fiori.

Cosa sono le api oleaginose?

Le api che raccolgono olio hanno una relazione simbiotica con le piante produttrici di olio floreale. Scoperto per la prima volta più di 40 anni fa da Stefan Vogel, questo mutualismo si è evoluto attraverso vari adattamenti. Nel corso della storia, la produzione di olio floreale e la raccolta di olio da parte di alcune specie di api sono aumentate e diminuite.

Esistono 447 specie di api apide che raccolgono olio da circa 2,000 specie di angiosperme, piante delle zone umide che si riproducono sia sessualmente che asessualmente. Il comportamento di raccolta dell'olio è caratteristico delle specie dei generi Centris, Epicharis, Tetrapedia, Ctenoplectra, Macropis, Rediviva e Tapinotaspidini.

Relazione tra api e olio di fiori

I fiori oleosi producono olio dalle ghiandole secretorie o elaiophores. Questo olio viene quindi raccolto dalle api che raccolgono l'olio. Le femmine usano l'olio come alimento per le loro larve e per rivestire i loro nidi. I maschi raccolgono l'olio per uno scopo ancora sconosciuto.

Le api oleaginose raccolgono e trasportano l'olio sulle gambe o sull'addome. Le loro gambe sono spesso sproporzionatamente lunghe in modo che possano raggiungere i lunghi speroni dell'olio che producono fiori. Sono inoltre ricoperti da una fitta area di peli vellutati che si sono evoluti per facilitare la raccolta dell'olio.

Una volta che l'olio viene raccolto, viene strofinato in una palla e alimentato alle larve o utilizzato per rivestire i lati del nido sotterraneo.

Nella maggior parte dei casi di diversità floreale, sono i fiori che si sono adattati ai loro impollinatori per potersi riprodurre, ma nel caso delle api che raccolgono olio, sono le api che si sono adattate.

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