Cos’è il granello di fuliggine – suggerimenti per prevenire e curare la malattia del mais

Tutti sanno che il mais più dolce viene direttamente dal gambo, ed è per questo che così tanti giardinieri domestici riservano un piccolo posto da parte per alcune dozzine di spighe di questo ortaggio dorato. Sfortunatamente, se coltivi mais, potresti finire per coltivare anche galle di mais. Il fuliggine del mais è un fungo molto caratteristico che fa sì che foglie, frutti e seta formino grandi galle argentee o verdastre. Sono state registrate fino al 20 percento di perdite dovute al fungo del mais, ma è ancora considerata una malattia minore del mais e persino una prelibatezza in alcuni luoghi.

Cos'è il granello di fuliggine?

La fuliggine del mais è causata da un fungo chiamato Ustilago zeae, che viene comunemente portato dal vento da un supporto infetto a un gruppo di mais non infetto. Le spore possono vivere fino a tre anni, rendendo molto difficile distruggerle completamente. Il fungo è generalmente considerato un fungo opportunista, in grado di spostarsi nei tessuti delle tue piante di mais solo attraverso tessuti danneggiati o strappati, ma se hanno la possibilità di infettarsi, non perdono tempo.

Una volta che le spore di Ustilago zeae trovano un'apertura nel mais, ci vogliono circa 10 giorni prima che compaiano le galle. Queste escrescenze sgradevoli variano di dimensioni, ma possono raggiungere fino a cinque pollici di diametro, con le galle più piccole che appaiono sulle foglie e sui tessuti di seta e le più grandi che eruttano dalle orecchie in maturazione.

Sebbene questo fungo non fosse quello che hai piantato o addirittura sperato quando stavi pensando di coltivare il mais, è considerato una prelibatezza in sé e per sé, a patto che raccogli le galle del mais mentre sono ancora giovani. In Messico, lo chiamano cuitlacoche ed è usato in cucina in modo simile a un fungo bianco.

Trattamento della malattia del granello di fuliggine

Il controllo della fuliggine del mais può essere difficile, se non impossibile, da eliminare, ma puoi almeno ridurre al minimo l'esposizione che il mais ottiene al fungo anno dopo anno. Assicurati sempre di pulire tutti i detriti di mais nel cerotto quando cade, poiché può ospitare più spore di granella di mais. Se rimuovi le galle mentre sono ancora giovani, ciò contribuirà anche a ridurre il livello di esposizione alle spore.

Se in passato hai avuto problemi con il mais, provare anche una varietà più resistente di mais dolce. Cerca le varietà di mais bianco prima della tua prossima semina. Questi includono:

  • Argento
  • Brillante
  • Fantasia
  • Incontaminato
  • Seneca Sensation
  • Seneca Snow Prince
  • Seneca Sugar Prince
  • Re d'argento
  • Principe d'argento
  • Summer Flavour 72W