Cura delle piante di cotone: consigli per coltivare il cotone con i bambini

Coltivare il cotone con i bambini è facile e la maggior parte troverà questo un progetto divertente oltre a uno educativo, soprattutto una volta raccolto il prodotto finito. Impariamo di più su come coltivare il cotone sia all'interno che all'esterno.

Informazioni sulla pianta del cotone

Mentre il cotone (Gossypium) esiste da molto tempo e cresce principalmente per le sue fibre, la coltivazione del cotone con i bambini può essere un'esperienza di apprendimento divertente. Non solo avranno la possibilità di imparare alcune informazioni sulla pianta del cotone, ma adoreranno il soffice prodotto bianco di tutto il loro lavoro. Puoi approfondire la lezione esplorando il modo in cui il cotone raccolto viene lavorato per realizzare i vestiti che indossiamo.

Il cotone è una pianta dal clima caldo. Non può tollerare temperature più basse di 60 ° F. (15 C.). Se vivi in ​​un clima più fresco, è meglio avviare la pianta in casa e poi trapiantarla una volta che le temperature si sono riscaldate. Il cotone è anche autoimpollinante, quindi non hai bisogno di molte piante.

Come coltivare il cotone all'aperto

Il cotone viene piantato all'aperto in primavera una volta passata la minaccia del gelo. Controlla la temperatura del suolo con un termometro del suolo per assicurarti che sia almeno 60 gradi F. (15 C.) sei pollici in basso. Continua a controllare questo per un periodo di tre giorni ogni mattina. Una volta che il terreno mantiene questa temperatura, puoi lavorare il terreno, aggiungendovi circa un pollice di compost. Il compost è un'ottima fonte di azoto, potassio e oligoelementi necessari per una forte crescita delle piante.

Aiuta tuo figlio a creare un solco con una zappa da giardino. Inumidisci il terreno. Pianta i tuoi semi di cotone in gruppi di tre, un pollice di profondità e quattro pollici di distanza. Copri e rassoda il terreno. Entro un paio di settimane, i semi dovrebbero iniziare a germogliare. In condizioni ottimali, germoglieranno entro una settimana, ma temperature inferiori a 60 gradi F. (15 C.) impediranno o ritarderanno la germinazione.

Coltivazione di piante di cotone al chiuso

È anche possibile piantare semi di cotone in casa, mantenendo temperature superiori a 60 gradi F. (15 C.) (che non dovrebbe essere difficile in casa). Inumidisci pre-terriccio e mescolalo con terriccio sano del giardino.

Taglia la parte superiore da una brocca per il latte da ½ gallone (2 l) e aggiungi dei fori di drenaggio sul fondo (puoi anche usare una pentola da 4 a 6 cm di tua scelta). Riempi questo contenitore con il terriccio, lasciando uno spazio di circa due pollici dalla parte superiore. Metti circa tre semi di cotone in cima al terreno e poi copri con un altro pollice circa di terriccio.

Mettere alla luce del sole e mantenere umido, aggiungendo acqua se necessario in modo che la parte superiore del terreno non si asciughi troppo. Dovresti iniziare a vedere i germogli entro 7-10 giorni. Una volta che le piantine sono germogliate, puoi annaffiare accuratamente le piante ogni settimana come parte della cura delle piante di cotone. Inoltre, ruota la pentola in modo che le piantine di cotone crescano in modo uniforme.

Trapiantare la piantina più forte in un contenitore più grande o all'aperto, assicurandosi di fornire almeno 4-5 ore di luce solare.

Cura delle piante di cotone

Avrai bisogno di mantenere le piante annaffiate durante i mesi estivi come parte di una cura ottimale delle piante di cotone.

A circa quattro-cinque settimane, le piante inizieranno a ramificarsi. Entro otto settimane dovresti iniziare a notare i primi quadrati, dopodiché seguirà presto la fioritura. Una volta che i fiori cremosi e bianchi sono stati impollinati, diventeranno rosa. A questo punto le piante inizieranno a produrre una capsula (che diventa il "batuffolo di cotone"). È fondamentale che l'acqua venga somministrata durante l'intero processo per garantire una crescita e una produzione adeguate.

Il cotone è pronto per la raccolta una volta che tutte le capsule si sono aperte e sembrano una palla soffice. Ciò avviene normalmente entro quattro mesi dalla semina. Le piante di cotone in crescita si seccheranno naturalmente e perdono le foglie appena prima che le capsule si spezzino. Assicurati di indossare dei guanti quando raccogli il cotone dalle tue piante per proteggere le mani del tuo piccolo dal taglio.

Il cotone raccolto può essere essiccato e i semi salvati per essere piantati di nuovo l'anno prossimo.

Immagine di David Fisher