Sintomi del fitoplasma: cosa fare per le malattie del fitoplasma nelle piante

Le malattie nelle piante possono essere molto difficili da diagnosticare a causa del numero quasi infinito di agenti patogeni. La malattia da fitoplasma nelle piante è generalmente vista come "giallo", una forma di malattia comune a molte specie di piante. Cos'è la malattia da fitoplasma? Bene, prima devi capire il ciclo di vita del fitoplasma e come si diffondono. Nuovi studi indicano che gli effetti del fitoplasma sulle piante possono imitare i danni mostrati dagli insetti psillidi o dal virus del rotolamento delle foglie.

Ciclo di vita del fitoplasma

I fitoplasmi infettano piante e insetti. Sono diffusi dagli insetti attraverso la loro attività di alimentazione che iniettano l'agente patogeno nel floema delle piante. L'agente patogeno provoca una serie di sintomi, la maggior parte dei quali potenzialmente dannosi per la salute delle piante. Il fitoplasma vive nelle cellule del floema di una pianta e di solito, ma non sempre, causa i sintomi della malattia.

Questi minuscoli parassiti sono in realtà batteri senza parete cellulare o nucleo. In quanto tali, non hanno modo di immagazzinare i composti necessari e devono rubarli dal loro ospite. Il fitoplasma è parassitario in questo modo. Il fitoplasma infetta gli insetti vettori e si replica all'interno del loro ospite. In una pianta, sono limitati al floema dove si replicano a livello intracellulare. Il fitoplasma causa cambiamenti nei loro ospiti di insetti e piante. I cambiamenti nelle piante sono definiti come malattie. Esistono 30 specie di insetti riconosciute che trasmettono la malattia a varie specie vegetali.

Sintomi del fitoplasma

La malattia da fitoplasma nelle piante può assumere diversi sintomi. Gli effetti del fitoplasma più comuni sulle piante assomigliano ai comuni "gialli" e possono interessare oltre 200 specie di piante, sia monocotiledoni che dicotiledoni. Gli insetti vettori sono spesso cicaline e causano malattie come:

  • Aster giallo
  • Giallo pesca
  • Grapevine gialli
  • Scope delle streghe al lime e arachidi
  • Gambo viola di soia
  • Acrobazia ai mirtilli

L'effetto visibile principale sono foglie ingiallite, fogliame stentato e arrotolato e germogli e frutti non maturi. Altri sintomi di infezione da fitoplasma potrebbero essere piante rachitiche, un aspetto da “scopa delle streghe” sulla crescita terminale di nuove gemme, radici stentate, tuberi aerei e persino la morte di intere porzioni della pianta. Nel tempo, la malattia può causare la morte nelle piante.

Gestione della malattia da fitoplasma nelle piante

Il controllo delle malattie del fitoplasma di solito inizia con il controllo degli insetti vettori. Questo inizia con buone pratiche di rimozione delle erbe infestanti e spazzole di pulizia che possono ospitare insetti vettori. I batteri in una pianta possono diffondersi anche ad altre piante, quindi spesso è necessaria la rimozione di una pianta infetta per contenere il contagio.

I sintomi compaiono tra la metà e la fine dell'estate. Possono essere necessari dai 10 ai 40 giorni affinché le piante mostrino l'infezione dopo che l'insetto si è nutrito di essa. Il controllo delle cicaline e di altri insetti ospiti può aiutare a controllare la diffusione della malattia. Il clima secco sembra aumentare l'attività delle cicaline, quindi è importante mantenere la pianta annaffiata. Una buona cura e pratiche culturali aumenteranno la resistenza e la diffusione delle piante.

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