Usi e benefici del lichene: scopri la crescita dei licheni di gelatina di catrame

È facile dividere mentalmente il giardino in piante e animali, ma a volte non è sempre così semplice. Oltre ai batteri delle piante e ai virus che vagano per il mondo, c'è un notevole organismo noto come lichene che appare quando le condizioni sono giuste. Se hai notato un materiale nero e granulare nel terreno intorno alle tue piante o sul tuo prato e sei sicuro che non si tratti di getti di vermi, probabilmente è lichene gelatinoso.

Cos'è Tar Jelly Lichen?

Il lichene gelatina di catrame è una creatura diversa dalle altre che incontrerai in giardino. Sono creati dall'intimo abbattimento di un fungo e di alghe - ed entrambi sono importanti per la crescita dei licheni. Le alghe si sintetizzano tutto il giorno, fornendo cibo a sufficienza per se stesse e per il fungo coinvolto, e il fungo mantiene le alghe umide in modo che possano vivere una vita lunga e sana.

Sebbene siano affascinanti, le informazioni sui licheni gelatina di catrame sono difficili da trovare. Ciò è in gran parte dovuto al fatto che non sono autori di reati in giardino, quindi le università non passano molto tempo a guardarli. Anche così, ci sono usi e benefici del lichene. Ad esempio, molti animali da mandria selvatici li usano per aiutare a ricostituire le loro colonie di batteri digestivi. Gli animali più piccoli possono usarli come fonte di cibo simile a un fungo. Anche molti coloranti comuni sono fatti di licheni.

Il lichene di gelatina di catrame è pericoloso?

Nonostante il loro aspetto insolito, i licheni gelatinosi non sono pericolosi nel tuo giardino. Infatti, poiché fissano il proprio azoto dall'ambiente, possono essere davvero utili per le tue piante. Quando piove, l'azoto viene lisciviato dalle colonie di licheni gelatinosi, sia vivi che morti. Questi primi colonizzatori sono spesso i primi sulla scena in luoghi aridi e disturbati come i progetti di costruzione abbandonati. Il loro contributo di azoto può aiutare le piante verdi più resistenti a prendere piede in questi luoghi desolati.

Tuttavia, solo perché i licheni gelatinosi sono ottimi per il tuo giardino, non sono necessariamente ottimi per te. Molti licheni sono velenosi e quelli che non lo sono sono incredibilmente sgradevoli, sebbene siano stati usati come additivi alimentari in varie culture. Il problema più grande con il consumo di licheni gelatinosi è che diverse specie sembrano molto simili, il che è l'inizio di una ricetta per il disastro. Come con i piccoli funghi marroni, devi conoscere veramente i tuoi licheni neri se vuoi provare a mangiarli.

La maggior parte dei giardinieri si accontenta di sedersi e ammirare questi fantasiosi e sorprendenti esempi di cooperazione naturale quando appaiono nel terreno. Ma, se i licheni non sono nei tuoi piani, puoi almeno sentirti sicuro di girarli nel terreno e raccogliere i benefici del loro lavoro di fissazione dell'azoto.

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