Arancia amara del drago volante – è commestibile arancione trifogliato

Il nome da solo mi ha agganciato: albero di arancio amaro del drago volante. Un nome unico per un aspetto unico, ma cos'è un albero di arancio drago volante e quali sono, se ce ne sono, usi arancioni trifogliati? Continuate a leggere per saperne di più.

Cos'è un'arancia trifogliata?

Gli aranci del drago volante sono cultivar della famiglia delle arance trifogliate, note anche come arancio amaro giapponese o arancio resistente. Questo non risponde veramente alla domanda: "Cos'è un'arancia trifogliata?" Trifoliate si riferisce a come suona: avere tre foglie. Quindi, un'arancia trifogliata è semplicemente una varietà di arancio con fogliame che emerge in gruppi di tre.

Questo robusto esemplare di arancia trifogliata, Flying Dragon (Poncirus trifoliata), ha un insolito portamento del gambo contorto ricoperto di spine. È correlato alla vera famiglia degli agrumi o Rutaceae ed è un piccolo albero deciduo multi-ramificato che cresce di 15-20 piedi di altezza. I rami giovani sono un groviglio robusto e verde che germoglia spine affilate lunghe 2 pollici. Come accennato, sfoggia volantini lucidi, verdi, trifogliati.

All'inizio della primavera, l'albero fiorisce con fiori bianchi profumati di agrumi. In piena estate, nascono i frutti verdi delle dimensioni di una pallina da golf. Dopo la caduta delle foglie in autunno, il frutto diventa di colore giallo con un aroma fragrante e una buccia spessa non dissimile da una piccola arancia. A differenza delle arance, tuttavia, il frutto dell'arancia amara del drago volante contiene un'abbondanza di semi e pochissima polpa.

Usi dell'arancia trifogliata

Sebbene Flying Dragon fosse stato elencato nella lista dei Prince Nursery nel 1823, non raccolse alcuna attenzione fino a quando William Saunders, un botanico / giardiniere paesaggista, reintrodusse quest'arancia resistente nell'era successiva alla Guerra Civile. Le piantine trifogliate furono spedite in California nel 1869, diventando portainnesto per i coltivatori commerciali di arance navali senza semi di quello stato.

Flying Dragon può essere utilizzato nel paesaggio come arbusto o siepe. È particolarmente adatto come impianto di barriera, fungendo da deterrente per cani, ladri e altri parassiti indesiderati, impedendo l'ingresso con una raffica di arti spinosi. Con la sua particolare abitudine a cavatappi, può anche essere potato e addestrato come un piccolo albero esemplare.

Gli aranci amari del drago volante sono resistenti all'inverno fino a meno 10 gradi F. (-23 C). Hanno bisogno di un'esposizione dal pieno sole all'ombra leggera.

L'arancia trifogliata è commestibile?

Sì, l'arancia trifogliata è commestibile, anche se il frutto è piuttosto acido. I frutti acerbi e quelli maturi essiccati sono usati in medicina in Cina da cui proviene l'albero. La scorza è spesso candita e la frutta trasformata in marmellata. In Germania, il succo di questo frutto viene conservato per un periodo di due settimane e poi trasformato in sciroppo aromatizzante.

Flying Dragon è principalmente resistente ai parassiti e alle malattie, oltre che al caldo e alla siccità. Una varietà di arancia più piccola e distintiva con un nome fantastico, Flying Dragon è un'aggiunta meravigliosa al paesaggio.

Immagine di Roberto Verzo

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