Informazioni sulla pianta di Chinsaga: impara a coltivare piante di cavolo africano

Molte persone potrebbero non aver mai sentito parlare di chinsaga o cavolo africano prima, ma è un alimento base in Kenya e un alimento di carestia per molte altre culture. Cos'è esattamente chinsaga? La chinsaga (Gynandropsis gynandra / Cleome gynandra) è un ortaggio di sussistenza che si trova nei climi tropicali e subtropicali dal livello del mare alle altitudini più elevate di Africa, Thailandia, Malesia, Vietnam e molte altre regioni. Nel giardino ornamentale, possiamo effettivamente conoscere questa pianta come fiore di ragno africano, un parente dei fiori di cleome. Continua a leggere per ulteriori informazioni sulla coltivazione di verdure chinsaga.

Cos'è Chinsaga?

Il cavolo cappuccio africano è un fiore di campo annuale che è stato introdotto in molti altri paesi tropicali e subtropicali del mondo, dove è spesso considerato un'erbaccia invasiva. L'ortaggio Chinsaga può essere trovato crescendo lungo le strade, nei campi coltivati ​​o incolti, lungo recinzioni e canali di irrigazione e fossati.

Ha un portamento eretto e ramificato che di solito raggiunge altezze comprese tra 10-24 pollici (25-60 cm.). I rami sono scarsamente fogliati con 3-7 foglioline ovali. La pianta fiorisce con fiori dal bianco al rosa.

Ulteriori informazioni su Chinsaga

Poiché il cavolo africano si trova in così tanti posti, ha una pletora di nomi stravaganti. Solo in inglese, può essere indicato come fiore di ragno africano, senape bastarda, baffi di gatto, fiore di ragno, ciuffo di ragno e fiore di ragno selvatico.

È ricco di numerosi nutrienti, tra cui aminoacidi, vitamine e minerali e, come tale, è una parte importante della dieta di molte persone dell'Africa meridionale. Le foglie contengono circa il 4% di proteine ​​e hanno anche proprietà antiossidanti.

Usi vegetali di Chinsaga

Le foglie di cavolo africano possono essere consumate crude ma di solito sono cotte. I birifor cuociono le foglie in salsa o zuppa dopo averle lavate e tritate. I Mossi cuociono le foglie nel cuscus. In Nigeria, gli Hausa mangiano sia le foglie che le piantine. In India, le foglie e i giovani germogli vengono mangiati come verdure fresche. Anche le persone in Ciad e Malawi mangiano le foglie.

In Thailandia, le foglie vengono comunemente fermentate con acqua di riso e servite come condimento sottaceto chiamato phak sian dong. I semi sono anche commestibili e sono spesso usati al posto della senape.

Un altro uso di verdure chinsaga non è culinario. Poiché le foglie hanno proprietà antiossidanti, a volte vengono utilizzate come erba medicinale per aiutare le persone con malattie infiammatorie. Le radici sono usate per trattare la febbre e il succo dalla radice per trattare le punture di scorpione.

Come coltivare il cavolo africano

Chinsaga è resistente alle zone USDA 8-12. Può tollerare terreni da sabbiosi a limosi, ma preferisce terreni ben drenanti con un pH da neutro a basico. Quando coltivi verdure chinsaga, assicurati di selezionare un sito che abbia pieno sole con molto spazio da diffondere.

Semina i semi sulla superficie del terreno o coprili leggermente con il terreno in primavera al chiuso o in una serra. La germinazione avverrà in 5-14 giorni a 75 F. (24 C). Quando le piantine hanno il loro primo paio di foglie e la temperatura del suolo si è riscaldata, induriscile per una settimana prima del trapianto all'aperto.

Immagine di Michael Hermann

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